Yamoussoukro la capitale abandonnée

Une histoire peu commune

Yamoussoukro est la capitale officielle de la Côte d’Ivoire, c’est l’ex-président Félix Houphouët-Boigny qui a réalisé ce transfert de capitale de Abidjan vers Yamoussoukro qui était sa ville natale, des travaux colossaux ont eu lieu dont le plus gros pour construire une Basilique gigantesque.

Mais rien de tout cela n’a suffit à faire migrer les habitants et les institutions d’Abidjan, on est donc face à une capitale immense, avec des routes immensément large prévu pour un trafic intense et des millions d’habitants, où seuls quelques centaines de milliers de personnes seulement vivent.

Le plus frappant quand on arrive c’est le côté vide de la ville, les routes sont large mais personne n’y circule, certaines sont même occupés par les marchés locaux qui ont pris possession de cet espace vide non entretenu.

Visiter la ville déserte de Yamoussoukro

Lacs aux crocodiles

Autour du Palais présidentiel se trouve de nombreux lacs remplis de crocodiles et caïmans, c’est une curiosité à ne pas manquer lors de son passage à Yamoussoukro.

Ces crocodiles qui peuvent faire jusqu’à 6m de long viennent directement du Nil et représente bien la démesure de l’ex-président Félix Houphouët-Boigny qui voulait montrer sa puissance en entourant son Palais de ces monstres, les crocodiles empêchent aussi toute invasion du Palais, personne ne voudrait traverser à la nage et les seuls ponts menants au Palais sont très bien gardés.

 

 

Pour l’anecdote : 

En 2012 le gardien des crocodiles s’est fait dévorer par ces bêtes alors qu’il faisait une démonstration aux touristes comme à son habitude depuis 30 ans.

La Basilique Notre Dame de la Paix

C’est l’édifice religieux le plus large du monde (150m de largeur et 115 de hauteur). Quand on se tient face à l’édifice on a du mal à réaliser sa grandeur.

 

Lorsqu’on s’en approche les dimensions échappent complètement au raisonnement, tout le monde parait si petit face à ces colonnes immenses.

Mais une autre claque m’attend à l’intérieur de la Basilique, les vitraux sont immenses, la basilique possède aussi la plus grande surface de vitraux du monde.

Ils sont d’ailleurs d’une beauté incroyable par toutes les couleurs et les détails qu’ils proposent, malheureusement les photos ne sont pas autorisés dans la Basilique, les seules photos dont je dispose sont prise depuis l’entrée.

Est-ce bien normal tout ça?

Même si cet édifice est d’une beauté et d’une grandeur inégalé, je trouve que c’est une honte.

Un peu de détails sur sa construction : le coût de la Basilique fût de 122 millions €, la basilique possède 7000 sièges climatisés de l’intérieur, le bois des sièges est local mais il a été travaillé en Italie, plusieurs kilomètres de marbre ont aussi été importé d’Europe. Et je ne parle pas de toutes les dorures, statues, diamants et autres joaillerie qu’on peut trouver dans la Basilique.

De toute évidence la Basilique est le résultat de la folie des grandeurs de ce président, Félix Houphouët-Boigny était l’un des hommes les plus riches du monde avec une fortune estimé entre 7 et 11 milliards de dollars, une fortune qui disparaitra d’ailleurs à sa mort.

C’est avec cet argent qu’il construisit cette Basilique en pleine crise économique de la Côte d’Ivoire alors que certains traversent des périodes de famines, en grande partie à cause de son propre régime où la corruption règne. La Basilique couta 122 millions d’Euros dans un pays où le salaire moyen est de 157€, reportez ça à un salaire Français et ça vous fait un projet de plus d’1 milliard.

Si cette somme avait été reversé à la population, chaque habitant aurait touché 6€, soit 30 à 60€ par foyer, de quoi aider grandement ces familles pendant la crise économique, on peut faire énormément de choses avec 30€ là bas.

Félix représente parfaitement le président Africain mégalo qui fait ses études et ses contacts en France, et qui ne touche plus terre en Afrique, bien loin des conditions de vie de ses semblables, son seul but est sa propre image, il faut qu’on se souvienne de lui, et pour ça il est prêt à toutes les extravagances.

Et j’en veux pour preuve l’un des vitraux sur lequel il est représenté juste en dessous de Jésus.

Peut être voulait t’il montrer son amour pour Jésus et acheter sa place au paradis, mais si tout cela existe je doute que ce genre de geste qui vont à l’encontre du bien commun soit bien vu là haut. Aujourd’hui Félix est mort, lui seul sait si cela en valait vraiment la peine.

Bien qu’aujourd’hui la Basilique fait la fierté des Ivoiriens au dessus de la classe haute c’est un souvenir douloureux pour les Ivoiriens de la classe moyenne qui ne manque pas une occasion de s’en moquer. Je me souviens avoir rencontré un garagiste, un homme très chaleureux qui disait “On cherche de l’argent, on cherche de l’argent, mais il y en a plein ici ! La Basilique vaut des millions !”.

 

Faut t’il aller voir la Basilique?

Oui, la Basilique est incroyable, elle est immense, les vitraux sont splendides, les dessins magnifique, elle est pleine de surprises, et ça aurait été un fabuleux édifice si il avait été construit dans une autre situation et dans un autre but, mais ça reste une curiosité vraiment unique à voir et très représentative des dérives de beaucoup de présidents Africains.

Le prix d’entrée est de 2000 CFA et 500 de plus pour la caméra, soit un total de 4€ environ, la visite inclut un guide qui vous dira pendant 30 minutes à quel point la Basilique est superbe.

Je vous recommande aussi de vous intéresser à Félix Houphouët-Boigny, qui fût d’abord le sauveur de son pays, puis son meurtrier, il a eu une vie incroyablement passionnante et malgré que son nom soit peu connu en France, il a eu une influence immense sur l’Afrique et la France.

 

Je reviens d'un voyage d'un an à moto en Asie, prochaine étape l'Afrique en C15 !

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